Khởi động chiếm một vị trí rất quan trọng trong các trận đấu bóng chày.

Đoàn kết ! Tầm quan trọng của bóng chày đối với văn hóa Mỹ

Tại sao chỉ có bóng chày được mệnh danh là bóng đá kiểu Mỹ?  MLB với nhịp độ chậm được khán giả Mỹ yêu thích?

First pitch 

Ở góc độ của một người hâm mộ, nếu muốn cô ấy tham gia các trận đấu chuyên nghiệp thì có rất nhiều cách.  Nhưng ở Hoa Kỳ, không có cách nào khác là vượt qua FIRST PITCH.  Mặc dù FIRST PITCH không liên quan gì đến trò chơi chính thức, nhưng người hâm mộ sẽ coi nghi lễ thiêng liêng này như một tín hiệu để nói với mọi người rằng: trò chơi đã bắt đầu!

Đối với người Mỹ, đặc biệt là những người ở Đông Bắc, tín hiệu này thậm chí có thể được coi là khởi đầu của một năm. Trong bốn giải đấu lớn chỉ có bóng chày diễn ra hàng năm, mùa giải thường bắt đầu từ cuối tháng Ba đến đầu tháng Tư. Ở thời điểm này, các thành phố phía bắc mới bắt đầu mùa xuân, quả bóng đầu tiên được ném vào ngày khai mạc giải MLB, không chỉ có nghĩa là bắt đầu mùa bóng chày mà còn đại diện cho sự khởi đầu thực sự của năm mới.

Tất nhiên, cách khởi động có thể chiếm được vị thế cao như vậy trong lòng người hâm mộ hiện nay, nhưng cũng nhờ vào vị tổng thống thân tín nhất trong lịch sử Hoa Kỳ – Ronald Reagan.Trước ông, các vị khách thường được xếp ở hàng ghế đầu tiên phía sau sân nhà, sau đó đứng tại chỗ và ném quả bóng đầu tiên.  Vào ngày khai mạc MLB năm 1984, Tổng thống Hoa Kỳ lúc đó, ông Reagan, đã xuất hiện trên sân nhà của Baltimore Orioles mà không thông báo cho ai,khiến các nhân viên bảo vệ hiện trường đau đầu, bởi vì hiện trường không có bất kỳ sự chuẩn bị nào cho việc này.

Lý do là chỗ ngồi của Reagan khi đó cao hơn về hướng căn cứ thứ 3. Nó rõ ràng là không phù hợp với kiểu kick-off, và hành động kick-off tương đối lớn, và môi trường xung quanh có vẻ không an toàn.  Nhưng vì tổng thống đã đến và là ngày khai mạc, nên không có lý do gì  để không  FIRST PITCH.  Cuối cùng, Reagan đã đưa ra giải pháp, anh chọn bước lên gò sân và ném quả bóng đầu tiên của mùa giải 1984. Kể từ đó, FIRST PITCH trên gò sân đã hình thành một quy ước .

FIRST PITCH mang tính biểu tượng nhất là ngày 30 tháng 10 năm 2001.  Trong World Series, New York Yankees và Arizona Diamondbacks đối đầu với hai đội.  Ý nghĩa của trận đấu này là trận bóng chày đầu tiên được tổ chức tại thành phố New York sau sự cố 11/9.  Khi George Bush ném quả bóng đầu tiên với bộ đồng phục NYPD, toàn bộ khán đài Yankee đã hô vang “U-S-A”. Các phương tiện truyền thông Mỹ thừa nhận rằng chỉ có bóng chày mới có thể khiến  toàn bộ New York, không, toàn bộ nước Mỹ đoàn kết 

Nhưng First pitch này đúng là có nhiều mẩu tin thú vị.

First pitch dù gì cũng là một nghi thức, thường thì khách mời giao bóng không phải là cầu thủ chuyên nghiệp nên sẽ ném bóng ở vị trí phía trước của gò giao bóng, nhưng George Bush tối hôm đó đã đứng ở vị trí chuẩn của vạch ném bóng và ném bóng.Các phương tiện truyền thông cũng đặc biệt đưa ra những chuyên đề để thảo luận về hành động ném bóng của các đời tổng thống tiền nhiệm. George Bush quả thực là tay ném cừ nhất, ông từng là chủ sở hữu của đội MLB Texas Rangers.

Nhưng George Bush vẫn bị chỉ trích vào đêm đó.  Sau hậu quả của vụ khủng bố, sự chuẩn bị của ông cho First pitch quá kỹ càng.  Ngoài việc nâng mức độ an ninh lên cao nhất trong sân vận động ngày hôm đó, NYPD cũng mặc một chiếc áo giáp dày và George Bush, để thể hiện lòng can đảm của mình, bước lên sân vận động một mình; nhưng trên thực tế, có một  Vệ sĩ trong trang phục trọng tài luôn theo sát ông.

Vì vậy First pitch lần này vẫn còn khá nhiều tranh cãi: không ai muốn đại diện cho sức mạnh và sự thống nhất của Hoa Kỳ trong lần ném bóng này, nơi ẩn chứa sự rụt rè.  Vì FIRST PITCH là thiêng liêng và trong sáng đối với người Mỹ.

Đây cũng là niềm hy vọng mà bóng chày luôn mang lại.  Điều đặc biệt lớn nhất của môn bóng chày đối với người Mỹ là mọi người bình thường dù không có gì đặc biệt cũng có thể đạt được kết quả trong môn bóng chày.

Bóng chày thay đổi nước Mỹ 

Ngày nay, sự khoan dung của bóng chày không chỉ dành cho người Mỹ, mà còn cho mọi người nhập cư.  Trong lịch sử Hoa Kỳ, bóng chày đã thực hiện một bước quan trọng nhất hướng tới sự hòa nhập giữa các chủng tộc.  Mỗi khi nhắc đến phong trào nhân quyền ,có một cái tên không thể quên: Jackie Robinson 

Một chàng trai da đen đến từ Nam Georgia, năm 1947  ký hợp đồng với Brooklyn (nay là Los Angeles Dodgers). Anh lần đầu tiên trên sân khấu giải đấu lớn vào ngày 15 tháng 4 năm đó. Thể hiện rào cản màu da hơn 60 năm trong môn bóng chày đã bị phá vỡ.  Jackie nói: “Tôi không quan tâm bạn thích hay không thích tôi, tất cả những gì tôi cần là bạn phải cho tôi sự tôn trọng đối với con người.”

Cho đến nay, toàn MLB cũng đã dành cho Jackie Robinson những lời khen ngợi cao nhất: ngày 15 tháng 4 hàng năm, ngày mà Jackie này lần đầu tiên xuất hiện trên sân khấu giải đấu lớn, đó là  ngày của “Jackie Robinson”  Vào ngày đó, mọi cầu thủ sẽ mặc áo số 42 để thi đấu.  Và hầu như mọi người Mỹ đều sẽ tôn vinh cầu thủ bóng chày này – nếu không có những nỗ lực của anh ấy để phá bỏ các rào cản, có lẽ sẽ không có địa vị của các nhóm dân tộc thiểu số trong xã hội Mỹ ngày nay.

50 năm sau khi Jackie Robinson gia nhập MLB, một chàng trai trẻ khác từ Panama xuất hiện, khi đến New York năm 21 tuổi, anh ta thậm chí không thể nói một từ tiếng Anh nào, nhưng anh ta biết chính xác Jackie đang làm gì.  Vì vậy anh cũng chọn số 42, mong thực hiện được ước mơ giống như những người đi trước ở vùng đất xa lạ này.  Sau đó, chàng trai trẻ người Mariano Rivera này đã trở thành người về đích vĩ đại nhất mọi thời đại.

Khi từ giã giải đấu năm 2004, số áo sau của anh ấy cũng là số 42. Dù cho rằng nó không ổn nhưng anh ấy vẫn nói muốn giữ lại số áo sau, vì vậy Rivera  đã trở thành cầu thủ cuối cùng sử dụng số 42 ở các giải đấu lớn. vì vậy Rivera  đã trở thành cầu thủ cuối cùng sử dụng số 42 ở các giải đấu lớn.  

Giống như Rivera , nhiều người Mỹ Latinh nhập cư đến Hoa Kỳ bằng cách dựa vào bóng chày để được công nhận và cuối cùng có được chỗ đứng.  Vào ngày khai mạc mùa giải 2018, trong số 877 cầu thủ của 30 đội, có 236 người sinh ra ở các nước Mỹ Latinh, chiếm 27% tổng số.

Được rồi, giờ thì bạn đã hiểu tại sao bóng chày lại có một vị thế cao cả trong lòng người dân Mỹ chưa?  Đằng sau những gì  chúng ta thấy là cả một câu chuyện thể thao liên quan đến văn hóa dân tộc.